Le sapeurisme est une sous-culture bien connue en République du Congo et en République démocratique du Congo et qui commence rapidement à se répandre dans d’autres pays. Les sapeurs sont déjà des influenceurs établis qui inspirent des artistes internationaux comme Solange Knowles et des artistes locaux comme Papa Wemba. Nous examinons ici qui sont les sapeurs et comment ils conservent leur incroyable sens du cool new-age.


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Une brève histoire sur le sapeurisme

Le sapeurisme remonte à la période coloniale à Brazzaville et à Kinshasa, lorsque les esclaves domestiques recevaient des vêtements au lieu de l’argent en compensation de leur travail. Cela a incité les travailleurs coloniaux congolais à lutter contre l’infériorité que leur montraient leurs maîtres français et belges et les a obligés à s’adapter au style de leur maître, mais avec un soupçon de leur propre style de haute couture exagéré. Costumes suaves, nœuds papillons colorés, écharpes: c’est une sous-culture qui s’est transmise de génération en génération.

Mais la question demeure, qui est le sapeur moderne aujourd’hui et qu’est-ce qui a changé depuis le début des années 90? Les sapeurs modernes sont très admirés au sein de la société congolaise à Kinshasa et à Brazzaville. Le sapeurisme est devenu une identité culturelle pour ces deux villes. Aujourd’hui, le sapeurisme n’est pas réservé aux hommes mais commence à s’étendre pour inclure les femmes et les enfants. Les sapeurs modernes sont des hommes et des femmes respectables de la classe ouvrière qui dépensent leur argent durement gagné pour acheter les meilleurs vêtements accrocheurs. Ils vivent une vie ordinaire mais obsédée par la mode.


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Les Sapeurs à Brazzaville, République du Congo © Victoire Douniama / Voyage culturel

La vie de sapeur

Quel que soit le niveau de pauvreté à Kinshasa et à Brazzaville, les sapeurs vivent certainement un style de vie coûteux et extravagant. Acheter des vêtements de marques renommées telles que Louis Vuitton, Gucci, Cartier ou Givenchy ramène aux sapeurs une somme d’argent extraordinaire. La plupart de ces marques de luxe sont originales, mais de nombreux sapeurs affirment que la majorité de leurs penderies sont simplement une collection de sosies de marques achetées dans des friperies locales connues sous le nom de «sola», un mot lingala qui signifie «seconde principale”….

Bien que la plupart des hommes et des femmes impliqués dans ce culte de la mode aient des emplois de jour réguliers, le week-end, ils sont plus susceptibles d’être trouvés lors d’événements locaux et, aussi étrange que cela puisse paraître, peuvent également être repérés lors des funérailles. Celles-ci sont devenues les endroits habituels pour repérer les sapeurs; se promener dans les quartiers locaux évoquant l’excitation et l’adoration des spectateurs, portant des costumes aux couleurs vives, des nœuds papillon, des monocles, des bretelles, des lunettes de soleil, des chemises soyeuses et des chapeaux colorés. La vie de sapeur n’est rien d’autre que des choix de mode extravagants.


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Qu’est-ce qui inspire le style des sapeurs?

 

Les sapeurs affirment qu’ils s’inspirent pour leur style des marques européennes de haute couture pour hommes. Les tenues sont choisies en fonction de l’harmonie des couleurs. Les couleurs primaires sont assorties aux couleurs primaires et il en va de même pour les couleurs secondaires et tertiaires. Cela dépend d’une concordance ou d’une cohérence dans l’élégance.

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